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拜占廷文明对古代文明的继承

2019-10-09 01:45:38来源:励志吧0次阅读

拜占廷文明对古代文明的继承

查士丁尼及其廷臣

拜占廷教俗知识分子痴迷古希腊文化不是偶然的,而是该地区特别是爱琴海地区自古以来生活状态延续的结果。拜占廷经济虽然属于农业经济,拜占廷文明具有农耕性质,但作为拜占廷文明中心区和区域经济中心点的城市财政则主要依赖自古存在的地中海海洋经济,帝国统治极大地得益于海洋航路上活跃的过境贸易(特别是黎凡特东方贸易),因此其继承古希腊文化具有广泛持久的生活需求和社会基础。正是凭借着古希腊文明蕴藏的活力,拜占廷人在9、10世纪期间通过传教士西里尔创造了古斯拉夫语的“西里尔文字”系统,刻意打造了包括整个东欧世界的拜占廷文明圈,并将各斯拉夫族群纳入其中。而古希腊式的思维模式通过希腊语已经深入人心,成为融入其血脉的精神遗产。即便它被披上了中古基督教的外衣,也难以改变其古老的文化传统。拜占廷基督教也因此具有鲜明的东正教特征。

2 拜占廷对古罗马政治理念和法律传统的继承

自公元4世纪前半叶以后,以东地中海为舞台的拜占廷帝国虽然取代了以西地中海为中心的古罗马帝国的地位,但是它与后者有着千丝万缕的联系。在直到6世纪下半叶为止的相当长时间里,拉丁语仍然是拜占廷帝国的官方语言,它和民间流行的希腊语并存兼用。拜占廷帝国的皇帝们始终缅怀罗马大帝国的光荣,特别是在7世纪初之前的拜占廷帝国历史早期,皇帝们无不以恢复和重振罗马帝国昔日辉煌为己任。杰出君主查士丁尼一世更是其中的突出代表,通过近半个世纪的奋斗,终于将地中海重新置于皇权统治下,将其再度变为“罗马帝国”的内海。古代罗马帝国统一世界的政治理念和帝国皇帝君临天下的荣威一直是拜占廷人的政治理想和追求,因而拜占廷人对古罗马文化的继承就具有天然的感,他们始终以“罗马帝国”“罗马皇帝”“罗马人”自称。直到1453年4、5月间着名的君士坦丁堡防御战期间,末代皇帝君士坦丁十一世仍像其先辈君王一样,高举着罗马皇帝的旗帜,召唤着他那些讲着希腊语的“罗马人”臣民在战火纷飞的首都城头拼死抵抗。虽然这是一幅非常奇特的画面,却反映着拜占廷人继承古罗马政治传统的自觉性。

拜占廷人坚持罗马帝国政治理念的社会环境是与东地中海世界复杂的族群构成密切相关的。这个地区不仅存在埃及、巴勒斯坦、叙利亚、阿纳托利亚、小亚细亚的“古代民族国家”遗产,而且有大量从东方和北方涌入巴尔干半岛的斯拉夫和中亚游牧部落。为了治理该地区众多古代族群及其活动,帝国政府始终维系着庞大且完善的官僚国家体制,其核心是集政治、经济、军事、外交、社会、司法、宗教、文化各种最高权力于一身的皇帝专制中央集权,以此实现大帝国的统治。这种帝国中央集权政治制度是拜占廷人对古代罗马帝国政制的继承,只不过拜占廷人将其推向极致,从而形成了拜占廷帝国区别于欧洲其他国家最重要的政治特征。

拜占廷人对古罗马法律习俗的继承更是人尽皆知的历史事实,查士丁尼一世的《罗马民法大全》既是继承,也是创造,其影响至今犹存。《罗马民法大全》不仅梳理了自古罗马帝国哈德良皇帝以来的全部立法,而且为拜占廷人改革和整顿工作提供了统一的尺度,进而为理顺帝国社会各种关系提供了理论依据。这部法典确立了欧洲历史上第一部系统完整的法律框架和基本理念,因此它不仅成为拜占廷帝国此后历代皇帝编纂法典的依据和蓝本,而且成为此后欧洲各国的法律范本。这部法典确定了公法和私法的概念,为私有制的商品社会关系提供了法律基础,因此对近现代世界法律史发展的影响也极为深远。拜占廷法律史是学界比较缺乏关注的领域,因而是拜占廷研究的一个“金矿”。

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